Contro i super-batteri arrivano i pannolini puzzolenti

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Chi l’avrebbe mai detto? La puzza, quella insopportabile dei pannolini dei nostri amati bambini, può essere utile per combattere i super-batteri, quelli resistenti ai farmaci. A sostenerlo sono i ricercatori dell’Università di Cambridge, che – insieme a  colleghi del Cavendish Laboratory – ha scoperto  che i batteri,  in condizioni di stress, si mettono in modalità “austerity”,  riducendo i consumi. E l’innesco di questo comportamento “salvavita”  sta proprio nell’indolo, la sostanza chimica che causa il  caratteristico cattivo odore dei pannolini per bambini. Si tratta,  infatti, di una molecola chiave per la sopravvivenza dei batteri.

Gli scienziati sanno da molti anni che i batteri utilizzano basse concentrazioni di indolo per comunicare tra  loro. Questo studio, pubblicato su “Plos One”, dimostra per la prima volta che i microrganismi si servono di questa sostanza chimica in un modo completamente diverso: producono picchi transitori di indolo che  si accumulano all’interno di una cellula batterica per farla entrare  in “modalità austerità”.

“Concentrazioni più elevate di questa  sostanza – spiega Hannah Gaimster, autrice dello studio – bloccano la  divisione della cellula o ne arrestano completamente la crescita”.

I ricercatori hanno dimostrato la loro teoria realizzando un ceppo mutante di E. coli (privo di indolo) e confrontandone il  comportamento con il normale batterio. Dopo 10 giorni senza  nutrimento, le due popolazioni si sono comportate in modo diverso: il ceppo mutato si è dimostrato molto meno in grado di sopravvivere, proprio perché non poteva adattarsi alle nuove condizioni.

“I nostri  risultati hanno molte applicazioni perché l’indolo gioca un ruolo  molto importante nel modo in cui i batteri rispondono allo stress, incluso quello indotto dagli antibiotici. Se possiamo capire come  usano i sistemi di segnalazione per difendersi dai nostri farmaci”, spiega la studiosa, potremo “aggirare le loro difese”.

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